Report 2015

4ème Banked Slalom by Lib Tech / Champéry – Les Crosets   |   English Version

L’édition 2015 du désormais classique Banked Slalom by Lib Tech a attiré une masse de riders, pros et amateurs, le dimanche 5 avril aux Crosets. Initialement prévue pour le samedi, la course s’est finalement déroulée le dimanche pour des raisons météo, un classique désormais.

Pour l’occasion, le team du Superpark, associé à la Freeride Company, avait concocté un parcours technique et exigeant. Tellement exigeant d’ailleurs que certains ont renoncé à prendre le départ… Comme lors des premières éditions le thème "western" était à l’honneur, avec notamment un portillon de départ construit comme une porte de saloon.

La course en elle-même était bien entendu composée de virages relevés, mais également de woops et de sauts. Après une première partie située dans le Superpark et essentiellement shapée à la machine, le parcours s’infiltrait ensuite dans le canyon principal en passant par un goulet bien raide. A ce stade, les jambes commençaient sérieusement à chauffer et il fallait encore enchaîner une dizaine de virages puis un saut final avant de pouvoir (enfin !) franchir la ligne d’arrivée !

Si vous êtes un snowboarder depuis plus de 15 ans, le nom de Nicole Angelrath doit vous être familier. La rideuse suisse, Champérolaine de cœur, a en effet écumé les podiums dans les années 90, avec plusieurs titres de championne du monde à la clé. Le temps n’a pas eu de prise ni sur son talent ni sur son charme et c’est avec bien quelques secondes d’avance sur ses dauphines (Aurélia Abhervé et Sabrina Jaegle) qu’elle remporte pour la deuxième fois la catégorie « Ma Dalton ».

Dans la catégorie Masters (John Wayne), il semblait évident que la présence de Fredi Kalbermatten (légende) et Sammy Luebke (2ème du FWT) allait passablement compliquer la tâche des autres participants. Et les deux riders Lib Tech ont parfaitement tenu leurs rôles de favoris, en trustant les deux premières marches du podium. Maxime Jaccoud, stylé et précis comme toujours, complète le trio de tête.

Déjà vainqueur en 2014, Daniel Premand s’annonçait clairement comme l’homme à battre pour qui voulait remporter la catégorie Men (Django). Premier homme à s’élancer après le passage des juniors et des dames, il frappa tout de suite très fort et affola le chrono avec un temps canon (1:08:89) ! Personne ne put faire mieux, pas même son pote Alex « Chanmé » Rochat, deuxième, ni le représentant Levit' Antoine Steimer, valeureux 3ème.

Dan remporte ainsi sa catégorie + le classement overall dans la foulée et soulève donc pour la deuxième fois le trophée tant convoité - trophée qui avait d’ailleurs été volé quelques semaines avant la course mais heureusement retrouvé.

Autre temps fort de la journée, la Old School Session, juste après la course, dans l'aire d'arrivée. L'occasion pour les riders de revisiter certains grabs malheureusement devenus désuets avec les années. A ce jeu là, Simon Favez sut séduire les juges avec la plus grande variété de tricks, tous posés, et gagne ainsi ce prestigieux contest. Simon repart avec une planche de skate offerte par Gonzocruiser, le projet d'Alex Rochat. Le même Alex Rochat et son énorme backflip finissent d'ailleurs 2èmes, devant Julien Coppex qui lui remporte le prix spécial (un snowboard custom made) décerné par Feel The Planet pour l'ensemble de sa prestation du jour (ride & look).

Cette année, la remise des prix s'est tenue sur la Place de l'Eglise de Champéry et a surtout été suivie par un concert rock comme on les aime du duo John Dear. Après cette belle mise en jambes, il ne restait plus qu'à se diriger d'un pas décidé vers La Crevasse où le barbecue de clôture attendait riders et bénévoles. Une fois repus, il était déjà temps de planifier la 5ème édition et d'imaginer comment bien passer le cap de ce premier lustre...

----

English Version

On the 5th of April, the 2015 edition of the now classic "Banked Slalom by Lib Tech" gathered a fair amount of happy amateur and pro riders in Les Crosets ! The race took place on Sunday instead of Saturday due to bad weather conditions.

The Superpark team and the Freeride Company joined their effort in creating and shaping a challenging, technically demanding race track. The result was intimidating for more than a few riders and some even pulled o. The cowboy and far west lifestyle was celebrated as always with the addition this year of a saloon door as a starting gate.

The race track itself not only featured the usual banked turns, but also a rhythm section and several jumps. Adding snowpark inspired features to banked slalom tracks seems to be a lasting trend, and as far as the show is concerned, this is good news ! The slalom started at the top of the Superpark with shaped obstacles and banked turns, then continued into a steep and narrow chute that connected to a massive natural winding canyon. At this stage, your legs were burning like hell and yet you still had a dozen gates to go before the final jump and the finish line ! Hard work I'm telling you but thankfully there was a bar right in the finish area (+ one at the top by the way).

Results. So if you've been riding for more than 15 years now, the name of Nicole Angelrath must ring a bell. The swiss champion was collecting medals on the snowboard tour back in the 90's and won several world titles. To this day, her talent and charm are still intact and she won the race for the second time with a confortable lead on the other contestants of the "Calamity Jane" category.

In the master category, aka "John Wayne", it was pretty obvious to everyone that Fredi Kalbermatten (style master) and Sammy Luebke (2nd on the Freeride World Tour) would be some serious contenders for the title. And indeed, the two Lib Tech riders took first and second place, while the steezy Maxime Jaccoud landed in third place.

Local boy and all-around awesome dude Daniel Premand, the reigning champion, was the man to beat if you wanted to win in the "Django" category (men). Being one of the first to drop in, he flew through the course in a smoking time of 1:08:89, pretty much sealing the deal right there. He took first place in his category and on the overall ranking, giving him the privilege to hold the best trophy in snowboarding for the second year in a row. Planachaux ambassador Alex "Chanmé" Rochat got second and Antoine Steimer third.

With a steadily increasing number of participants (over 120 this year), there is no question that the snowboard community wants more laid-back and fun events such as this one. Make sure to make your way to Champéry - Les Crosets next year for the 5th edition of the Banked Slalom by Lib Tech - you know you want to !